Lâu đài Neuschwanstein

 Nếu như cung điện Versailles phô bày vẻ xa hoa, tráng lệ của nước Pháp, Buckingham toát lên nét quý tộc của nước Anh, thì lâu đài Neuschwanstein là hiện thân cho lối kiến trúc thần tiên và cách tân lãng mạn của Đức vào thế kỉ 19 là một trong những điểm đến hấp dẫn dành cho những du khách yêu kiến trúc, nghệ thuật châu Âu khi đi tour du lịch nước Đức.
Lâu đài Neuschwanstein thuộc làng Schwangau, gần thị trấn Füssen, vùng Bavaria, miền Nam nước Đức, xây dựng từ năm 1869 theo yêu cầu của “vị vua điên” Ludwig II, một nhân vật kỳ lạ hiếm có trong lịch sử vương hầu nước Đức. Đây là tòa lâu đài cuối cùng do vua Ludwig II xây dựng và cư ngụ. Trước đó đã có 2 lâu đài dành cho vua nhưng đã xuống cấp trầm trọng, đổ nát, và sau đó bị phá hủy hoàn toàn khi vua Ludwig II vào ở trong lâu đài Neuschwanstein.
Neuschwanstein có nghĩa là Thiên nga đá mới (New Swan Stone), bắt nguồn từ một nhân vật hiệp sĩ “Swan Knight” trong vở nhạc kịch nổi tiếng của soạn giả kiêm nhạc trưởng Richard Wagner. Lâu đài là một kiệt tác nghệ thuật kết hợp hài hòa nhiều nền kiến trúc, với những cửa sổ hình vòm Roman, tháp nhọn Gothic, trang trí bằng vàng và đá hoa kiểu Byzantine gợi lên một nét đẹp thơ mộng, lộng lẫy khiến ai đã một lần ngang qua thật khó mà quên. Bao quanh tòa lâu đài là bức tường thành bằng đá hoa cương, bên trong là tường gạch bằng đá vôi, tạo thế vững chắc, bền vững cho tòa lâu đài trước thời gian và sự bào mòn của thiên nhiên. Bên trong lâu đài, nội thất thiết kế tinh xảo kết hợp với các nét hội họa độc đáo, gam màu trang nhã. Vì ngưỡng nhà soạn kịch thiên tài Richard Wagner cũng là người bạn thân, vua Ludwig đã cho vẽ lại nhiều cảnh trong các vở nhạc kịch của ông này trên các bức thảm và tranh tường. 
Lâu đài này chính là kiểu mẫu cho các lâu đài trong Disneyland, và từng xuất hiện trong nhiều bộ phim cổ tích. Nếu đứng trên ban công của lâu đài, phóng tầm mắt ra xa, bạn sẽ được ngắm nhìn toàn cảnh thảo nguyên Schwangau của vùng Bavaria hùng vĩ, bạt ngàn; hồ Alpsee và Schwansee nằm sóng đôi bên nhau; xa xa là dãy núi Tyrolean phân ranh giới giữa Đức và Áo.
Vua Lugwig II nổi danh là một “vị vua điên”, yêu sự lãng mạn, thích văn chương, hội họa và nghệ thuật, và không màng chính sự. Ông thà phá hủy lâu đài đi chứ nhất định không để dân thường vào tham quan vì như thế sẽ mất đi tính huyền thoại của nó. Thế nhưng chỉ 6 tuần sau khi ông qua đời, lâu đài mở cửa đón khách tham quan. Ngày nay, du khách chỉ tham quan chủ yếu 6 gian phòng riêng của nhà vua và 2 gian đại sảnh là chính của cung điện.